ФотогалереиВидео    Facebook TwitterYouTubeInstagram

СЛОВО ПРО ШЕРСТЬ (ВОЛОССЯ)

Волосяний покрив (шерсть) – така ж безпомилкова унікальна ознака ссавців, як і вигодовування дитинчат молоком!

Стародавні ссавці були дрібними сутінковими тваринами, що жили в умовах прохолодного клімату. Тому їм потрібен був універсальний «одяг», що зберігає тепло, та при цьому дозволяє багато: ритися в землі, протискуватися через густі зарості, пірнати у воду і лазити по деревах. Всім цим завданням цілком відповідає шерсть (волосяний покрив), що складається зі складної рогової речовини білкової природи – кератину.

У більшості ссавців, особливо дрібних і середніх розмірів, шерсть має вельми складну будову. Видиму частину волосяного покриву складає остьове (покривне) волосся. Воно по довжині перевищує пухове, що утворює теплий підшерсток. Ще довше так зване направляюче волосся. У багатьох тварин це пружне волосся з тонкою довгою вершиною створює темну вуаль на волосяному покрові. Кожна покривна (і направляюча) волосина має свій мускул-підіймач, потову і сальну залозу. Покривне волосся захищає м'який підшерсток, волоски якого коротше і тонше, у них слабо розвинена серцевина або вона взагалі відсутня. Основне завдання підшорстка – протягом тривалого часу утримувати тепло. Зрозуміло, що кількість пухового волосся залежить від кліматичних умов, в яких живе їхній власник. Тому щільність волосяного покриву у наших білок і куниць, яким доводиться багато годин розшукувати їжу в сувору зимову пору, багаторазово перевищує таку у їх тропічної рідні. Грубий покривний волос, який не продувається, у поєднанні з густим підшерстям дозволяє білим ведмедям, вівцебикам і північним оленям цілий рік обходитися без укриттів в Арктиці.

Ще більш щільний шерстний покров мають напівводні ссавці. У них надзвичайно розвинені сальні залози шкіри, що дозволяє вберегти шерсть від намокання під час довгого перебування у воді. Саме у цих тварин найбільш розвинений догляд за волосяним покровом. Досить згадати каланів (морських видр), які щодня витрачають багато часу на те, щоб перебирати і чистити свою шубу, що не намокає навіть в бурхливих крижаних водах північної частини Тихого океану.

У великих ссавців вже немає потреби в настільки складній будові волосяного покриву. Зі збільшенням маси тіла пропорційно зменшується її поверхня, отже, різко знижується і тепловіддача організму. Ось чому великим ссавцям вже не потрібно приділяти так багато часу і сил для догляду за волосяним покровом. Досить порівняти нашу домашню кішку та її родичів на кшталт снігового барса або амурського тигра.

Зазвичай, у найбільших наземних ссавців в умовах теплого клімату шерстний покрив майже повністю втрачається у зв'язку з тим, що у них проблема тепловіддачі переважає в порівнянні зі збереженням тепла. У великих водних ссавців теж спостерігається зникнення волосяного покриву. Це пов'язано не тільки зі збільшенням маси тіла, але і з сильним розвитком підшкірного шару жирової тканини. Якщо у порівняно невеликих морських котиків густе щільне хутро захищає тіло від переохолодження у воді, то у гігантських морських слонів шкура зовсім позбавлена ​​волосяного покриву.

У великих приматів тропіків через непотрібність повністю втрачений підшерсток. Тому у сучасних горил, шимпанзе і орангутанів волосся грає, насамперед, захисну роль для шкіри і частково демонстративне значення. Що ж до людини, стародавні люди, завдяки вертикальному положенню тіла і денному способу життя у відкритій савані, майже повністю втратили волосяний покрив. Це сталося у зв'язку з необхідністю підсилити потовиділення і випаровування поту з усієї поверхні тіла. Зате на голові утворилася густа «шапка» довгого волосся для захисту головного мозку від сонячного удару.