ФотогалереиВидео    Facebook TwitterYouTubeInstagram

Екологічний баланс Австралії

Людина часом несвідомо порушує природну рівновагу. Так сталося і з Австралією. Перші поселенці, освоюючи цей материк, зіткнулися з потребою в домашніх тварин. Тоді в Австралію було привезено 13 видів домашніх тварин: овець, корів, кіз, свиней та інших. Їх розводили з метою отримання вовни і м'яса. Для збільшення ферм вирубували ліси і розширювали поля, зменшуючи зони проживання споконвічної флори і фауни.

Разом з іншими домашніми тваринами сюди були завезені і тяглові тварини - верблюди (одногорбий верблюд). У результаті прогресу упряжки змінили на машини. І верблюдів були змушені відпустити на волю. Їх чисельність дуже виросла - від 300 до 750 тисяч голів. Великі стада диких тварин дочиста з'їдали і витоптували рослини, завдаючи шкоди корінним травоїдним сумчастим.

Домашні ж кішки, втікши в дику природу, здичавіли, а в умовах сприятливого клімату і відсутності природних ворогів, неймовірно розмножилися. Через їх хижацтва стала скорочуватися чисельність дрібних видів унікальної місцевої фауни, в тому числі ящірок, птахів і аборигенних ссавців. Ще до появи європейців, малайськими мореплавцями на материк були завезені собаки дінго. Здичавілі собаки конкурентно витіснили і знищили місцевих сумчастих хижаків. Потім вони почали нападати на худобу європейських колоністів. Жителям Австралії довелося вжити дорогих заходiв, щоб звести до мінімуму їх чисельність. Довелося будувати довжелезний паркан для захисту вівчарських ферм.

На волю тварин часто навмисно випускали. Так, в дику природу було випущено 24 кролика, як звичного об'єкта для полювання. Через 50 років їх вже налічувалося близько 600 мільйонів і це завдало величезної шкоди вельми крихкій екосистемі п'ятого континенту. Такі полчища кроликів виїдають всю рослинність на великих просторах, а оголений грунт піддається найсильнішiй ерозії. Зникли деякі види кенгуру і багато інших дрібних сумчастих. З кроликами боролися різними способами, але це не допомагало. Відсутність природних ворогів послужила приводом для того, щоб привезти лисиць, горностаїв і тхорів. Як виявилося, їх вплив на плодовитих кроликів був незначним. Проте від них постраждали повільні і малоплодовиті місцеві тварини. Тоді пробували масово потруїти отрутами, але вони виявлялися більш згубними для інших тварин. І тільки в середині 20 століття вдалося зупинити зростання чисельності кроликів шляхом зараження смертельним вірусом міксоматозу, безпечним для інших тварин.

На півночі континенту, в тропіках, переселенці заклали плантації цукрової тростини. Заодно з посадковим матеріалом завезли комах-шкідників, у яких не було ворогів серед представників австралійської фауни. Недовго думаючи, завезли отруйну жабу-ага. Але замість запланованих шкідників врожаю, отруйні жаби вважали за краще ласувати місцевими комахами і дрібними хребетними, включаючи аборигенні види жаб і ящірок. При цьому вони швидко розмножувалися. Місцеві хижаки - птахи і змії, що харчуються земноводними, стали труїтися і гинути у великій кількості. Жаба-ага від них нітрохи не постраждала, і до сих пір ефективні способи боротьби з нею не знайдені.