ФотогалереиВидео    Facebook TwitterYouTubeInstagram

14 серпня – Всесвітній день ящірки

Нам, жителям помірних і північних широт, ящірки здаються дивними істотами, такими несхожими на інших наших сусідів по планеті. У нашому регіоні їх мешкає всього чотири види: прудка ящірка (найвідоміший вид), ящірка живородна, різнобарвна ящірка і безнога ящірка веретениця. У одних людей вони викликають ірраціональний страх, у інших – щире захоплення.

На ділі – план будови ящірок є найдавнішим і універсальним для наземних хребетних. Недарма неспоріднені їм амфібії – тритони і саламандри настільки схожі. Ящірки – одні з найчисельніших наземних хребетних. На сьогоднішній день відомо більше 6300 видів ящірок! Ця цифра здається більш вагомою, якщо згадати, що все розмаїття класу ссавців від мишей і землерийок до китів і слонів, включаючи настільки несхожих, як качконіс, кенгуру і людина, не перевищує 5500 видів. Серед ящірок є такі гіганти, як комодський варан, довжина якого досягає 3 метрів, а маса 135 кг. Є серед них і пігмеї, що помістяться на нігті великого пальця руки. Таким є круглопалий гекон з Вест-Індії довжиною всього 16 мм при масі 0,2 г. Переважна більшість ящірок – хижаки, які харчуються співмірною здобиччю. Великі види харчуються хребетними, в тому числі ссавцями, птахами, зміями і дрібнішими видами ящірок, відомі і любителі равликів. Комахоїдні ящірки грають важливу роль як винищувачі шкідників сільського господарства. Багато видів можуть урізноманітнити раціон плодами і соковитою зеленню, але справжніх вегетаріанців не так багато. З них найбільш відомі великі ігуани з тропічної Америки. А галапагоська морська ігуана – єдиний морський вид ящірок, що живиться виключно водоростями!

Хоча багато ящірок схожі на стародавніх вимерлих рептилій, на ділі ящірки не настільки древні. Їхні предки відокремилися в кінці Пермського періоду, приблизно 250 мільйонів років тому. А в середині Крейдяного періоду (час процвітання динозаврів) стали численними і різноманітними. Сьогодні це процвітаюча група тварин. Але через діяльність людини більшість видів стає рідкісними, а багатьом загрожує небезпека зникнення.

Ось чому велике значення має Міжнародний день ящірок! День, який закликає людство берегти цих дивовижних і своєрідних тварин!