ФотогалереиВидео    Facebook TwitterYouTubeInstagram

14 августа – Всемирный день ящерицы

Нам, жителям умеренных и северных широт, ящерицы кажутся удивительными существами, столь непохожими на других наших соседей по планете.  В нашем регионе их обитает всего четыре вида: прыткая ящерица (самый обычный и известный вид), живородящая ящерица, разноцветная ящурка и безногая ящерица веретеница. У одних людей они вызывают иррациональный страх, у других – искреннее восхищение.

На деле – план строения ящериц является самым древним и универсальным для наземных позвоночных. Недаром неродственные им амфибии – тритоны и саламандры столь похожи. Ящерицы – одни из самых многочисленных наземных позвоночных. На сегодняшний день известно более 6300 видов ящериц! Эта цифра кажется более внушительной, если вспомнить, что все разнообразие класса млекопитающих от мышей и землероек до китов и слонов, включая столь несходных, как утконос, кенгуру и человек, не превышает 5500 видов. Среди ящериц есть такие гиганты, как комодский варан, длина которого достигает 3 метра, а масса 135 кг. Безоружному человеку лучше не сталкиваться с этим хищником «нос к носу»! Есть среди них и пигмеи, помещающиеся на ногте большого пальца руки. Таков круглопалый геккон из Вест-Индии длиной всего 16 мм при массе 0,2 г.  Подавляющее большинство ящериц – хищники, питающиеся соразмерной добычей. Крупные виды кормятся  позвоночными, в том числе млекопитающими, птицами, змеями и более мелкими видами ящериц, известны и любители улиток.  Насекомоядные ящерицы играют важную роль как истребители вредителей сельского хозяйства. Многие виды могут разнообразить рацион плодами и сочной зеленью, но истинных вегетарианцев не так много. Из них наиболее известны крупные игуаны из тропической Америки. А галапагосская морская игуана – единственный морской вид ящериц, питающийся исключительно водорослями!

Хотя многие ящерицы похожи на древних вымерших рептилий, на деле ящерицы  не столь древние. Их предки обособились в конце Пермского периода, примерно 250 миллионов лет назад. А в середине Мелового периода (время процветания динозавров) стали многочисленными и разнообразными. Сегодня это процветающая группа животных. Но из-за деятельности человека большинство видов становится редкими, а многим угрожает опасность исчезновения.

Вот почему огромное значение имеет Международный день ящериц! День, который призывает человечество беречь этих удивительных и своеобразных животных!